Tony Armas Junior desarrolló su carrera principalmente en equipos como The Montreal Expos y Washinton Nationals y por su parte, Pedro Feliciano, brilló en la mejor etapa de su carrera, en el equipo New York Mets, entre los años 2002 y 2013, es decir, jugadores de las grandes ligas del béisbol norteamericano que llegaron hasta Antofagasta para realizar un entretenida e intensa clínica de este deporte a estudiantes de establecimientos educacionales públicos y menores pertenecientes a la academia de la Asociación de Béisbol y Softbol de Antofagasta.

Un deporte con tradición en nuestra región, particularmente con el trabajo desplegado en otrora por equipos de Chuquicamata y Tocopilla, quienes destacaron a nivel nacional, sentimiento que parece reflotar por estos días con la fuerte migración de la zona y un grupo de personas que han levantado a pulso un trabajo constante por mantener esta disciplina vigente.

“Lo que hemos hecho es unirnos con la Embajada de Estados Unidos, con la Liga de Ex Jugadores Profesionales de Béisbol de la MDB, Players Trust, y la Fundación Ganamos Todos para  traer a dos jugadores, figuras de las grandes  ligas de este deporte, que trabajen con los niños, enseñen conceptos básicos de esta disciplina, para que ellos se entusiasmen y puedan ser el día de mañana un nuevo semillero de grandes beisbolistas de nuestro país”, señala Harold Mayne- Nicholls, presidente de la Fundación Ganamos Todos.

Kate Hall, Agregada Cultural Adjunta de la Embajada de Estados Unidos, cuenta lo importante de este trabajo de vinculación para promover la vida sana y la inclusión social. “Nosotros elegimos esta región por que el béisbol en Chile nació precisamente en esta región al tener muchos funcionarios norteamericanos en la minería de esta zona, que practicaron este deporte junto a compañeros chilenos. Sabemos que este deporte aún sigue siendo muy popular acá por eso, estaremos con estas clínicas en Antofagasta y Tocopilla para seguir apoyando la promoción del deporte, la vida sana, la inclusión social, nuestro compromiso con la comunidad y que mejor que vincularnos con esta región con un deporte que se ve aún es muy popular”, recalca la representante de la embajada de EE.UU.

El sueño de una Liga Escolar

A nivel local los más contentos son quienes están trabajando con menores para difundir este deporte, como Fabiola Carrasco, Presidenta de la Liga de Béisbol Escolar(LBE), quien recalcó que “esto viene a reforzar un trabajo que estamos haciendo con liceos públicos y particulares, con academias y un club particular, donde estamos haciendo una invitación abierta, tenemos un Instagram que es LBECHILE y un correo lbechile2019@gmail.com, estamos convocando a todos los niños entre 8 y 12 años y luego del trabajo formativo con un monitores calificados, que entregan todos los conocimientos de este deporte, esperamos poder inscribir equipos en la liga y que así crezca el béisbol en Antofagasta”, puntualiza.

En total fueron cuatro establecimientos educacionales de la Corporación Municipal de Desarrollo Social que participaron en esta clínica, alumnos del Liceo Andrés Sabella, Liceo Artístico Armando Carrera F-60, Escuela Gabriela Mistral G-111 y Escuela La Bandera E-97. “Es un sueño de los amantes del béisbol poder tener una Liga Escolar y nosotros tenemos toda la disposición de apoyar este tipo de iniciativas si interesan a nuestros estudiantes y hoy vemos un claro ejemplo de motivación para eso con la presencia de estas figuras de elite enseñando este deporte acá en Antofagasta”, afirma Nelson Herrera, Encargado de Educación Extraescolar de CMDS.

Santiago Ramírez, fue uno de los alumnos que llegó hasta el diamante de la Asociación de Béisbol y nos contó que “estoy muy contento porque me gusta mucho jugar béisbol, yo vengo de Venezuela y allá mi padre jugaba, por eso también me gusta”.

Alegría en la que coincide el ex jugador  Pedro Feliciano, “es muy gratificante poder llegar hasta este diamante en Antofagasta y sembrar la semilla del béisbol y lo que hemos aprendido en Estados Unidos”, recalcó.

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